Wat Kerstavond 1914. Rond zeven uur knippert Albert Morren met z’n ogen. Wat ziet hij nu vanuit zijn loopgraaf aan de frontlinie. Aan de overkant, in de andere loopgraaf doet de vijand lichtjes aan. Dan fakkels en vervolgens zelfs kerstbomen. Er klinkt het Stille Nacht, Heilige Nacht. Niet eerder heeft het lied hem zo mooi in de oren geklonken. ‘Ik zal het nooit vergeten’, zal Morren later zeggen. ‘Het was een van de hoogtepunten van mijn leven’.

En zij, de Britten, kunnen niet achterblijven. Ze zingen ‘The First Noel’. De Duitsers applaudisseren en antwoorden met ‘O Tannenbaum’. Dat gaat zo even door tot de ‘vijanden’ gezamenlijk ‘O come ye faithful’ in het Latijn zingen. Kerstmis 1914 werd op talloze plaatsen langs de hele frontlinie met onderlinge voetbalwedstrijdjes en andere bijeenkomsten gevierd. ‘En als we met rust waren gelaten zou er geen schot meer gelost zijn’. Duizenden soldaten deden hun best om de vrede te bewaren. Het klinkt als een sprookje maar is toch echt gebeurd. Op Youtube kan je de BBC documentaire ‘Peace in No Mans Land’ er op nazien.

Het bovenstaande verhaal vind je ook in het inspirerende boek van Rutger Bregman: De meeste mensen deugen. Een hoopvolle aaneenschakeling van voorbeelden en wetenschappelijk onderzoek dat de mens van nature de vriendelijkheid zelve is. Dat niet ‘the survival of the fittest’ geleid heeft tot de mens die we nu zijn maar ‘the survival of the friendliest’. Een geweldig kerstcadeau voor jezelf als het nieuws van tegenwoordig je wat al te erg naar de keel grijpt.

En is het niet prachtig dat zelfs aan het front – waar destijds in enkele maanden al meer dan één miljoen soldaten waren gesneuveld – zoiets simpels als samenzingen mensen in hun hart raakt en samenbrengt. Een spontane zangavond op een onmogelijke plek in de meest desolate omstandigheden die je maar kunt voorstellen. En zelfs dan brengt samen zingen nog warmte in je hart.
Het geeft ons de inspiratie om er ook dit jaar weer een prachtige Kerst-mantra-avond van te maken in de prachtige kapel van het Jeroen Bosch ZH. In de hoop en veronderstelling dat die ervaring ook ons raakt in het hart. Je bent van harte welkom op DONDERDAG 19 december. Wegens logistiek in het JBZ zingen we vanaf 20.15u in plaats van het gebruikelijke 20.00u. Je bent ook welkom op vrijdag 20 december in de Lutherse Kerk in Breda.

Hartelijke groet,
Wim Stokwielder

Vorige nieuwsbrieven

Via de spiegel kan je naar binnen

 Genoeg is genoeg. Meestal een uitspraak als het al veel te lang, veel te veel is geweest. Het enorme aantal burn out klachten en stressgerelateerde problemen komt hieruit voort; uit het grenzeloos meer moeten, of vooral, denken dat je zou moeten. Het gaat dan...

Land of Hope and Glory!

The Last Night of the Proms. Elk jaar weer hetzelfde liedje. Ze krijgen er geen genoeg van, die Engelsen. Ik ook niet trouwens. En gelijk hebben ze. Zo’n enorm gevoel van éénheid, van erbij horen. Dat laat je niet koud. Samenzijn met de hele club, als één, verbonden...

ik, jij en de harmonie is DRIE

Ik vraag bijna altijd aan deelnemers aan een workshop wat het eenvoudigste verschil is tussen praten en zingen? De ideeën zijn meestal: toonhoogte, melodie, gevoel etc. Het simpelste antwoord is volgens mij: je maakt een klinker wat langer van bijvoorbeeld A naar...